Rei da selva da radiodifusão: Sir David Attenborough revela como a TV mudou ao longo de 60 anos

Rei da selva da radiodifusão: Sir David Attenborough revela como a TV mudou ao longo de 60 anos

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A lendária emissora relembra os ‘inacreditáveis’ primeiros anos da BBC TV – e como a emissora deve se preparar para o futuro





A campainha toca e, segundos depois, Sir David Attenborough sai correndo pela porta da frente com sua marca registrada, camisa azul-clara estilo safári, de mangas curtas e calças de algodão cor de pedra.



Vim à casa de Attenborough – a casa grande, mas discreta, em Richmond, no sudoeste de Londres, onde ele mora há 60 anos – para levá-lo à sessão de fotos desta edição de aniversário de 95 anos. Eu imaginei que teria que esperar enquanto ele demorava, mas o homem de 92 anos segue o caminho como um homem duas décadas mais jovem. Acabado de regressar de uma viagem a África para uma nova série da BBC, ele não mostra sinais de cansaço com a viagem.

Afasto-me para que ele entre no táxi – afinal, ele é Sir David Attenborough – mas ele insiste que eu entre primeiro. Mais tarde, quando saímos para ir do carro até o estúdio, ele me abre as portas, enquanto eu – 63 anos mais jovem – tropeço em um pequeno buraco. Sinto que ele vai me dizer para tomar cuidado.

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Muito poucas pessoas que trabalham na radiodifusão hoje podem afirmar ser capazes de recordar seis décadas de existência, e muito menos de terem sido fundamentais para grande parte da cobertura da revista. Sua carreira é única na radiodifusão do Reino Unido – nos bastidores como produtor, controlador da BBC2 e homem encarregado de apresentar a TV em cores ao país; e na frente das câmeras, inspirando e educando-nos em séries de sucesso após séries de sucesso, de Zoo Quest a Blue Planet II.



Na verdade, Attenborough tem sido uma presença tão constante na radiodifusão britânica que ele e os seus programas têm estado na capa de mais do que qualquer outra pessoa, excepto a Rainha. É muito apropriado, então, que ele fique feliz em aparecer na capa quando a revista completar 95 anos.

Você poderia esperar que convidar Attenborough para uma sessão de fotos para a capa envolvesse ligações para agentes, dezenas de e-mails e uma longa espera por uma resposta. No entanto, ele não tem agente nem endereço de e-mail e responde à minha carta três dias depois de eu tê-la enviado para sua casa. Ele liga para meu celular e diz: Aqui é David, David Attenborough. Eu ficaria encantado.

No banco de trás do carro fica claro que Attenborough não conversa sobre amenidades – ele não está interessado em conversar sobre a onda de calor e fica quieto sobre sua recente viagem à África quando eu lhe digo que nem sequer estive naquele continente. Ele é gentil, mas não quer conversar só por conversar. Em vez disso, pergunto sobre a realidade agridoce de viver até os 90 anos – de ser um dos últimos sobreviventes. Instantaneamente muito mais caloroso, ele fala sobre a perda da maioria de seus amigos – só me restam mais dois ou mais amigos íntimos – e observa a quantos funerais ele vai agora. Ele acrescenta felizmente que se sente sortudo não só por ter boa saúde, mas também por trabalhar na sua idade. Há uma sensação de surpresa com sua própria longevidade, tanto na Terra quanto na televisão.



Na sessão de fotos ele diz não ao pó facial, mas diz que vai arrumar o cabelo. Antes que o maquiador possa lhe entregar um pincel, ele enfia a mão no bolso e tira seu próprio pente. Eu amo isso. Um verdadeiro cavalheiro sempre carrega um pente, diz ela. Ah, eu sei, ele responde com um sorriso irônico, ajustando sua despedida. Ele posa para fotos sem complicações e fica visivelmente emocionado quando o fotógrafo lhe agradece por ter encomendado o The Old Gray Whistle Test na década de 1970, já que era seu programa favorito quando criança.

Quando nos sentamos para conversar, fica claro que, embora Attenborough tenha viajado por todo o mundo e visto alguns dos animais mais raros e magníficos do planeta, foi o seu tempo como jovem produtor da BBC que lhe proporcionou algumas das maiores emoções de sua carreira. vida. É a própria televisão, tanto quanto o mundo natural, que alimenta a sua imaginação.

Só ganhei um aparelho de televisão quando entrei para a BBC em 1952, por isso já estava casado há alguns anos, diz ele, recordando os tempos em que possuir uma televisão era raro. A BBC forneceu aparelhos aos seus produtores, e o sortudo Attenborough, que trabalhava no departamento de transmissão factual (então chamado de Departamento de Palestras), recebeu um.

Todos os programas vieram de dois estúdios no Alexandra Palace, no norte de Londres. Nós produzimos (eu digo ‘nós’ – eu era um garoto júnior) – mas os grandes produziram ópera, Shakespeare, coisas simplesmente inacreditáveis. Foi muito emocionante, porque foi tudo ao vivo e você se sentiu em sintonia com os espectadores. A BBC tinha um ônibus que passava pelo norte de Londres deixando o pessoal, porque quando terminamos a produção já era tarde da noite e não havia transporte. E quando você viajava de ônibus e via aquele tipo de brilho eletrônico nas janelas das casas das pessoas, você sabia que provavelmente elas estavam assistindo ao seu programa.

Era como beber champanhe: você não queria voltar para casa depois de fazer uma produção, a adrenalina era enorme. O produtor com quem trabalhei no início tinha um livro de falhas e ele fazia anotações após cada produção sobre os erros que cometeu ao posicionar as câmeras, como as coisas foram feitas. Foi tudo muito experimental. Coisas realmente extraordinárias, nós fizemos. Éramos encorajados a experimentar coisas novas o tempo todo.

Qual foi a sensação de estar envolvido na criação de alguns dos primeiros programas de TV? Oh! Havia apenas 20 pessoas, 30 pessoas que produziram programas diretamente em toda a Europa Ocidental, e estavam todas no Alexandra Palace. E eu fui um deles. Costumávamos sentar e discutir na cantina sobre como usaríamos as novas tecnologias e coisas simples como como chamar a pessoa que está no programa e conversar sobre as coisas. Quero dizer, dizemos ‘introduzido por’? Não, ele não está exatamente apresentando. 'Descrito por'? E aí alguém disse: ‘Que tal apresentado por?’ Hoje em dia, o apresentador agora é uma categoria em uma agência de empregos, mas naquela época você não sabia nem como descrever o trabalho.

elenco da série empregada

Sir David Attenborough na capa de 1984 (arquivo Radio Times)

A televisão mudou irreconhecível, com centenas de maneiras de assistir a milhares de programas a cada minuto do dia e da noite. Attenborough lamenta a forma como as novas gerações de crianças assistem TV e canais online, em vez de se sentarem no sofá para assistir a um programa da BBC?

Em 1952, você marcou um encontro com a televisão e moldou sua noite em torno disso. Você pagou o dinheiro da sua licença e então sentiu que seria melhor assistir tudo – você, por assim dizer, comprou.

«Mas a forma como a televisão é utilizada atualmente está a transformar-se. O simples fato de você ter esses vários dispositivos para acompanhar a televisão é, de certa forma, reconfortante, porque você pode discar um programa sobre o qual ouviu alguém falando. Eu leio as críticas na imprensa e penso: ‘Por que não assisti isso?’ E então você se atualiza.

'De certa forma, estou surpreso que a televisão não tenha mudado mais. Há muitas coisas em que as pessoas se apegam. Não só pessoas antigas como eu, mas também outras pessoas marcam encontro com as novidades. Attenborough diz que lê vários jornais, mas as notícias da BBC são a sua principal fonte de informação sobre os acontecimentos mundiais.

Não é fã de dramas ou programas de perguntas e respostas, Attenborough assiste documentários. Ele achou o documentário da BBC2, Travels in Trumpland with Ed Balls, notável. Achei que era uma ideia muito brilhante e que ele se saiu muito bem. Manter a integridade e ao mesmo tempo não ser questionável aos seus anfitriões. Ele cita a TV lenta, como o passeio de trenó de duas horas da BBC4 pela Noruega, como um dos seus tipos de programas favoritos. A BBC é louvavelmente experimental com coisas assim. O olhar longo, por assim dizer.

A maioria dos programas que ele assiste são feitos por velhos amigos dele. Você quer ver o que eles estão fazendo do ponto de vista profissional e pensa: ‘Como ele conseguiu aquela chance? Eu estava planejando usar isso na próxima série!’ Estou nos estúdios toda semana, então encontro meus amigos e digo: ‘Como você conseguiu aquela foto?’

Dado que a vida de Attenborough girou em torno da BBC durante quase 70 anos, pergunto se ele acha que devemos preocupar-nos com o facto de a empresa ser alvo de ataques tão regularmente. Das críticas à imparcialidade ao ressentimento em relação à taxa de licença e às revelações sobre disparidades salariais, a BBC nunca sai dos jornais.

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Sim. Há jornais onde você abre as páginas e sabe que houve uma ordem editorial: ‘Quero uma história que chegue à BBC todos os dias, por favor. Encontre-o, destrua-o.’ Alguns sectores da imprensa sempre viram a BBC como inimiga e concorrente, porque ela prejudica a sua publicidade e prejudica as suas notícias. Mas neste momento há coisas que a BBC faz e nada mais faz. Existe serviço público, não importa o que você pense. Há coisas que apenas o serviço público pode fazer e fará, e a BBC faz-nas, e no momento em que deixa de as fazer, é melhor desconsiderá-las, porque não há sentido nisso.

Que tipo de coisas só a BBC pode fazer? Experimentar novos programas, novas atitudes, novos escritores, novas vozes, colocar vozes pouco ouvidas, abordar novos assuntos, encontrar novas formas de fazer as coisas em mais momentos em que as pessoas possam vê-las. Quero dizer, todos os tipos. As próprias discussões políticas nas notícias da BBC, por exemplo – seria de pensar que toda a televisão o faria, mas não o fazem. Onde eles estão nas outras redes?

Mas a BBC não é perfeita – considerando que é uma emissora de serviço público, o que falta nos seus horários? Os programas culturais e artísticos, diz Attenborough.

Não creio que a BBC faça o suficiente. Não basta simplesmente dizer: 'Bem, não consegue uma audiência grande o suficiente.' Se você é um radiodifusor de serviço público, o que deveria dizer é: 'Mostraremos o amplo espectro do interesse humano.' todos os tipos devem ser atendidos. Você pode medir o sucesso não necessariamente pelo tamanho máximo do público, mas pela largura máxima do espectro, e ver se não há lacunas nele e como você as está preenchendo.

“Há muitas lacunas na cobertura da BBC agora, na minha opinião, e isso acontece porque eles são perseguidos e atormentados por todo tipo de pessoas. Mas se a BBC desaparecesse de nossas casas uma manhã, certamente sentiríamos muita falta dela? Você só precisa ir para a América para saber disso.

À medida que a tecnologia avançou com velocidade feroz, houve uma mudança monumental na forma como a televisão é feita. Pergunto-me se Attenborough vê a televisão como parte do futuro da humanidade. Está aqui para ficar? As pessoas usarão as técnicas com muito mais liberdade. Na década de 1950, havia apenas um punhado de pessoas que sabiam produzir televisão. Havia uma espécie de magia falsa nisso – éramos os padres que explicavam que sabíamos como lidar com essas coisas. As pessoas chegavam ao estúdio absolutamente aterrorizadas, a língua grudava no céu da boca, não sabiam o que dizer.

“Mas agora a tecnologia é tão versátil, tão pequena, que qualquer pessoa pode fazer um programa de história natural. É só uma questão de tempo. Quando as pessoas dizem: ‘Como posso me tornar um cineasta de história natural?’ – a resposta é: ‘Faça! Não poderia ser mais fácil.’ Faça um programa sobre um rato, se você tiver um entrando em sua casa, faça um sobre um pombo, faça sobre qualquer coisa. E você descobrirá como fazer isso, como montar tudo, como contar uma história.'

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Ele faz com que pareça fácil, mas suspeito que um vídeo do YouTube de um rato na minha cozinha ainda tem um longo caminho a percorrer antes de entrar no país, como as cobras corredoras fizeram no Planeta Terra II. Ele pode encorajar novos cineastas e maravilhar-se com as filmagens que os seus amigos produtores de documentários conseguem, mas não consigo imaginar ninguém, excepto talvez a Rainha, tendo o efeito que ele tem no público em geral.

Quando Attenborough sai do estúdio, peço ao grupo de construtores em seu intervalo para o chá do lado de fora que abram espaço enquanto passamos. Há um leve resmungo, um movimento indiferente para a direita. Mas quando veem para quem estão abrindo caminho, ficam em silêncio, arregalam os olhos e se endireitam. Um deles apaga o cigarro. Quase espero que eles façam continência.

O respeito é palpável. Este é o rei da selva da radiodifusão que passa, tendo reinado sobre a terra da televisão por quase sete décadas. E pela maneira como Sir David volta para a porta da frente, suspeito que ele estará examinando seu reino com orgulho.

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