Choque de Lealdades: a resposta de Saddam Hussein a Lawrence da Arábia

Choque de Lealdades: a resposta de Saddam Hussein a Lawrence da Arábia

Que Filme Ver?
 

Pouco depois de assumir o poder, o ditador iraquiano decidiu fazer um filme épico sobre o nascimento da nação. O que aconteceu com isso?





Você é um ditador do Oriente Médio que quer melhorar sua imagem. Você quer dizer ao mundo que seu país caminha alto e que seu povo é nobre, corajoso e forte. Então, o que você faz?



Bem, o que Saddam Hussein fez poucos meses depois de se tornar Presidente do Iraque em 1979, foi encomendar um filme multimilionário, ao estilo de Hollywood, retratando o nascimento do Iraque moderno em 1932 e contando como o povo iraquiano escapou às garras do malévolo britânico. regra colonial.

Um pouco surpreendente, talvez, mas a parte surpreendente da história foi que ele contratou Oliver Reed para ser a estrela de seu filme de propaganda.

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A história por trás de Clash of Loyalties, como o filme foi chamado, ou Alma-mas’ala Al-Kubra, como às vezes é chamado, é uma história bizarra, do início ao fim. O filme - a versão de Lawrence da Arábia de Saddam, segundo um dos atores - também apresentava James Bolam, que na época aparecia em When the Boat Comes In, da BBC, e John Barron, mais conhecido como o brilhante CJ em The Fall. e Ascensão de Reginald Perrin. E foi montado por um produtor baseado em Surrey.



Ter o bêbado mais famoso do mundo como ator principal certamente trará complicações, e certamente trouxe, como veremos, mas as filmagens, em Bagdá e no deserto do Iraque, enfrentaram um problema muito mais fundamental do que isso.

Poucos meses depois de a papelada ter sido assinada, mas antes que uma única cena pudesse ser filmada, Saddam invadiu o vizinho Irão, desencadeando uma guerra sangrenta que duraria oito anos.

elenco de descendentes

Mas o ditador iraquiano – então, claro, um aliado do Reino Unido – não iria permitir que uma mera guerra impedisse a realização do seu filme. Ele investiu milhões no projeto – tinha aproximadamente o mesmo orçamento que Return of the Jedi, que também estava sendo feito naquela época – e estava determinado a levá-lo até o fim. Como resultado, quando as filmagens começaram em 1981, o elenco e a equipe técnica tiveram que contornar uma guerra real que estava acontecendo a poucos quilômetros de distância. Jatos de combate sobrevoariam a caminho da frente, tanques passariam pelas ruas.



O produtor Lateif Jorephani relembra: Eu tinha 140 pessoas no Iraque durante uma guerra. Essas pessoas estavam acostumadas a fazer filmes em Shepperton, Pinewood, Hollywood – e não a ficar no meio do nada enquanto mísseis e bombas reais explodiam por todo lado.

Stephan Chase, que interpretou um capitão do exército no filme, diz que, até voar, não prestou atenção ao fato de que o Iraque estava em guerra.

Mas ele percebeu que as coisas não estavam normais enquanto estava a bordo do avião que levava ele, Reed e outros membros do elenco para o Iraque. Houve muita bebida, algumas quedas de braço e algumas flexões no avião, mas, fora isso, nada de desagradável. Isto é, até que olhamos pela janela e vimos que um avião de combate escoltava nosso jumbo, diz ele. Pensei: ‘Eles só colocariam um caça lá em cima se estivessem seriamente preocupados com a possibilidade de sermos abatidos’. Aterrissamos no meio da noite, em total escuridão. Foi assustador.

No set, a guerra trouxe outras complicações. Alguns cômicos, outros muito menos. As cenas tiveram que ser refeitas depois que atores locais desapareceram repentinamente. Começaríamos uma sequência com um ator iraquiano e, no segundo ou terceiro dia, ele não aparecia de repente. Ele foi convocado [para o exército], lembra o tripulante Roger MacDonald. Então, três ou quatro semanas depois, recebíamos uma mensagem dizendo que o pobre ator havia sido morto.

Enquanto isso, com guerra ou sem guerra, havia Oliver Reed para lidar. Ele veio com sua namorada de 17 anos – que mais tarde se tornaria sua segunda esposa – e uma sede violenta. Stephan Chase lembra como Ollie costumava ficar na piscina do hotel pela manhã, sonhando com coisas para todos nós fazermos. Isso pode envolver ser pendurado pelos tornozelos na varanda de um hotel ou simplesmente iniciar uma briga.

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Jorephani lembra: Um dia, Ollie estava no restaurante, pegou uma garrafa de vinho vazia e urinou nela. Depois chamou o garçom e pediu-lhe que mandasse a garrafa para a mesa ao lado, “com os meus cumprimentos”. O resultado? Uma mesa virada, punhos atirados – e uma exigência, que mais tarde foi rescindida, do governo iraquiano de que Reed fosse despedido. Ollie era uma arma de destruição em massa, diz um de seus colegas.

Mas Reed não foi o único ator em apuros. O colega de elenco Marc Sinden, filho do ator Donald, tinha 20 e poucos anos quando conseguiu um papel no filme.

Antes de viajar para o Iraque, ele disse que foi abordado por um funcionário do governo do Reino Unido e informado de que os serviços de segurança estariam muito interessados ​​em ver as fotos das minhas férias.

Eu disse: ‘Claro. Em que tipo de fotos de férias você está interessado?’ Eles disseram: ‘Torres de comunicações de rádio, palácios...’

Infelizmente, as explosões de Sinden levaram a um tapinha forte no ombro de um policial secreto iraquiano – e três dias passados ​​em uma cela sombria. Sua libertação só ocorreu quando ele contou aos seus captores que ele e Ollie Reed jantaram com o presidente iraquiano apenas dez dias antes.

Chega de drama fora da tela. Mas o que aconteceu com o filme finalizado? Foi exibido em vários festivais de cinema, mas nunca conseguiu um acordo de distribuição. É bem possível que apenas algumas centenas de pessoas já tenham visto isso. Depois, quando Saddam invadiu o Kuwait em 1990, qualquer esperança nesse sentido foi destruída. Hoje, uma das únicas cópias conhecidas do filme está na garagem de Jorephani em Surrey.

Então isso é bom? Poderia ter sido, diz Jorephani. Ollie foi absolutamente brilhante. E James Bolam foi ótimo. Mas o diretor não tinha experiência em fazer filmes e, infelizmente, poderia ter sido muito melhor.

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E todos esses anos depois, como Jorephani reflete sobre a experiência de fazer um filme para Saddam Hussein? Hoje, mais de 30 anos depois, podemos sentar e dizer que foi muito divertido, diz ele. Mas, acredite, não foi.

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